På en kafferesa

Detta blogginlägg är ett gäst inlägg skrivet av Siris Hartkorn och Nabil Al-Sharafi som bor i Jemen och har företaget Jemen Resan. Det var kontakten mellan warfair och Yemens resa som fick kaffe från Jemen till Danmark. Kaffet från Jemen lanseras på Kaffe Kollektiv 7. Maj 2020.

Sa ' ada och Haraz är de två kaffeområdena i Jemen som är mest kända för sina unika smaker och speciella kaffe. Under många år har fokus varit på Haraz, ett otroligt vackert bergsområde där du enkelt kan nå från Jemens huvudstad och med bönder och byar som har lärt sig att berätta om sitt kaffe och sälja det till internationella kunder.

Sa ' ada är inte sån. Området påverkas hårt av 16 år av väpnade konflikter, det är långt ifrån huvudstaden och mycket svårt att komma till. Bönderna i Sa ' ada är isolerade och odlar sitt unika kaffe i tystnad i ett område som få vågar besöka.

Vi bestämde oss för att resa till Sa ' ada, i vår jakt på det bästa kaffet - oavsett hur avlägset och isolerat området är. Vi ville berätta historien om bönder i Sa ' ada som fortsätter att ta hand om sina kaffeträd och plocka de röda bären till ljudet av stridsflygplan och bombattacker, isolerade och glömda av världen.

Vi lämnade huvudstaden Sana ' a tidigt på morgonen i vår Toyota Hilux, Jemens mest populära fordon eftersom bilen kan klättra branta berg och steniga vägar som aldrig har sett asfalt. Vi reste norrut till Sa ' ada.

När vi närmade oss blev spåren av kriget uppenbara. Hus längs vägen hade förstörts av flygräder, vägen förstördes ofta också. Men det var också ett helt annat humör. En spirande atmosfär av människor, marknader med frukt, grönsaker och får, och nya byggnader växer upp i en takt som verkade jämförbar med den takt som de hade förstörts.

För dem av oss som är bekanta med det jemenitiska folkets motståndskraft var även detta överraskande. Ingen annanstans i Jemen har upplevt en liknande förstörelse, men trots den mycket motgång och dagliga fara, befolkningen var angelägen om att leva och frodas.

När vi anlände på eftermiddagen till byn där vi skulle sova på natten, i nordvästra delen av regionen, hälsades vi med en varm gästfrihet som bara upplevs i Jemen. Efter en lunchfest blev vi inbjudna in och sitter i "mafraj" - ett rum med mjuka kuddar längs väggen. Och medan alla män i byn började sin dagliga ritual att tugga khat, lämnar de milda narkotiska bladen som majoriteten av befolkningen tuggar, började diskussionen.

Vilka områden av Sa ' ada hade det bästa kaffet? Hur hade kriget påverkat handeln med Saudiarabien,som var mycket nära? Vem hade en bror som har en fru, eller som har en kusin som odlar kaffe? Efter några timmar spred sig ett slags konsensus. Bani Bahr-regionen har det bästa kaffet i Sa ' ada, den bästa och mest naturliga odlingen. Och det var mycket bättre att exportera till Danmark än att försöka sälja till Saudiarabien, där de inte uppskattar kvaliteten. En av männen hade en son, Abdullah, som kände en arbetare på en gård som var precis rätt.

Även om sommaren var på väg, den kalla bergsluften i Sa ' ada kan tränga rätt till benen, och efter en bitande kall natt insvept i våra filtar, vi fick upp igen med solen och vänster Med Abdullah, mot Bani Bahr. Från huvudstaden till byn vägen hade varit ok, inte alltid asfalterad (eller svart som vi säger i Jemen), men de arbetade ungefär och var inte alltför ojämn. Men resan var byn till det avlägsna Bani Bahr-området var en helt annan historia och vår Hilux kom på försök när vi långsamt klättrade ett brant berg efter det andra. Högt över havet var områdena väldigt olika från Haraz gröna berg. Det var steniga och nakna landskap som halkade av, med de traditionella jemenitiska pepparkakshus stiger till himlen från de branta sluttningar, som om huggen ur klipporna, och tittar över terrasserna med fruktträd, kaffe och khat – de små oaser som mirakulöst växte i torra bergsklimatet.

Efter att ha kört en halv dag-inte långt för kilometer, men långsamt, utan faktiska vägar-plockade vi upp Abdullahs vän. Han väntade på oss i en liten by, och skulle vägleda oss resten av vägen till bonden. När vi hade klättrat till en höjd av 1889 meter – och var så långt ute så att ingen bara skulle passera-såg vi äntligen konturerna av Jalat Al-Enab-gården framför oss. Vi hade hittat det, men frågan var om han skulle sälja sitt kaffe till oss? Hur skörden hade varit? Hur växte de kaffet? Och skulle kvaliteten vara som förväntat?

Alternativ text

Bonden visade sig vara en av två bröder, Ali och Faisal, och de hälsade oss med stor nyfikenhet. De var verkligen inte vana vid gäster från utsidan, och det tog lång tid innan de förstod att vi inte var en icke-statlig organisation som kom för att göra ett projekt, men var normala människor som bodde i Jemen och letade efter det bästa kaffet i Sa'adas för att kunna skicka det till Danmark, där kaffeälskare kunde smaka och uppskatta deras unika kaffe.

De bodde i ett litet stenhus på kanten av berget och de skördade kaffebönorna låg redan för att torka på taket av huset – det mest normala mötet för att torka kaffet på i Jemen, där det saknas vatten. De tog oss till själva kaffefältet - en grön oas av höga kaffeträd som växer i den smala dalen. De förklarade att det var svårt att hitta arbetare för skörden eftersom kriget fortsatte att uppsluka alla unga män, så varje år var de tvungna att träna nya arbetare om hur man noggrant väljer och väljer de röda, mogna kaffe bär. Vi klättrade på stegen i kaffeträden som verkade oändligt lång och väldigt annorlunda än de små kaffebuskarna du ser i Haraz.

Alternativ text

Eftersom kaffet som odlas i Jemens berg aldrig har förfinats, fortsätter de ursprungliga sorterna att växa i de avlägsna fickorna på högländerna. De lokala sorterna är bland de äldsta genotyperna i världen. Och kaffet träd och kaffe vi såg på Jalat Al-Enab var verkligen mycket annorlunda än vad vi hade sett förut. I diskussionen med Ali och Faisal vi kom fram till att det var en lokal variation av Oudaini sorten Arabica.

Att hitta Ali och Faisals gård var långt ifrån lätt och vi var båda lättade och uppmuntrade när vi upplevde att deras odlingsmetoder var helt naturliga. Det enda gödningsmedlet de introducerade var gödsel. Och de ville sälja till oss. I Sa ' ada lärde vi oss att kaffet säljs per last, en last var 200 tamaniin, och vi hade förstått att en tamaniin var två kilo. Eftersom utbytet av gröna bönor efter beskjutning skulle vara ungefär 1/3 av bärens vikt, gick vi med på att köpa fyra laster eller vad vi trodde var 1600 kilo torkade kaffebär. Det var naturligtvis beroende på kvaliteten efter ett smakprov.

Vi var mycket glada över att vårt uppdrag var framgångsrikt och började returresan till huvudstaden medan vi kunde höra stridsflygplan som flyger över Bani Bahr och det avlägsna ljudet av bombattacker från frontlinjen. Vi vinkade adjö till Ali och Faisal, och tog ett prov av kaffet med oss-mycket glada över vad smaktestet skulle visa.

Vi hade beskjutit, rostat och smakat på prov redan nästa dag av en av Jemens enda och bäst certifierade kaffesmakare, Hussein, och blev positivt överraskade när han gav det ett mycket högt betyg och mycket beröm. Han var själv en pionjär inom inköp och export av specialkaffe från Jemen, men han hade aldrig lyckats ta sig ut till Sa'ada och han var både imponerad och fascinerad av kaffets unika aromer från Jalat Al-Enab.

Men resan var långt ifrån över. När vi fick de första lasterna och skickade dem till en speciell kaffekvarn för flagning och sortering upptäckte vi att vikten inte var de förväntade 400 kilona per last. Först blev vi upprörda och trodde att de hade fuskat med vikten, och vi började ringa och få svar tillbaka från byar i Sa'ada, Haraz, Al-Jawf och andra delar av Jemen. Det visade sig att målenheten inte är standardiserad i hela Jemen. Och en tamaniin är ett rymdmål och inte en vikt, så medan en tamaniin kan vara densamma som 2 kilo spannmål eller socker, var det mycket mindre för kaffebär. Vi var också själva på en resa och lärde oss på vägen.

Vi beställde omedelbart ytterligare laster så att vi kunde nå de överenskomna 500 kilona. Och samtidigt blev vi glada när vi upptäckte att kvaliteten på kaffebären var hög – mer än 30% var kvalitetsbär. Resten – de mindre och trasiga bären, pärlbönorna, kaffeskalen och till och med dammet – såldes lokalt. Ingenting slösas bort i kaffeproduktionen i Jemen. De små och trasiga bären skalas av och säljs lokalt, medan skalen säljs till ett högre pris eftersom de används för den nationella drycken som kallas qishr gjord på kaffeskal och ingefära.

Nu när kaffet var skalet, handsorterat och packat var vi redo för den sista delen av resan. Eftersom både flygplatsen och hamnarna är stängda på grund av kriget, var kaffet tvungen att göra resan med lastbil över land i öster, över 1000 kilometer över frontlinjer och checkpoints innan de anlände till närliggande Oman. Härifrån kunde kaffet skickas vidare mot Danmark. Denna sista del av resan var inte bara utmanande utan också nervkittlande eftersom det inte finns någon tidtabell eller spårning från kaffet som lämnar huvudstaden Sana'a tills det kommer till Oman. Eftersom transportkostnaderna och transportriskerna är höga var stödet från warfair, som både finansierade och accepterade risken, avgörande.

När vi skriver den här bloggen är kaffet någonstans nära gränsen till Oman. Om allt går bra kommer det snart att korsa gränsen och ta den sista delen av resan. Alis och Faisals hårda arbete och deras drömmar kommer att belönas när kaffet kommer till Danmark och erbjuder Coffee Collectives kunder en smak av Jalat Al-Enab och Jemen.

Alternativ text

Sedan den här bloggen skrevs har kaffet rest säkert över gränsen och till Köpenhamn och slutligen till Kaffekollektiv förvaring och kafferosteri. Kaffet är tillgängligt från 7 maj 2020 Online, där det kan ta den sista delen av resan till ditt hem.